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WILLIE NELSON

 

Willie Nelson

 

Willie Hugh Nelson est un américain chanteur de musique country, auteur compositeur, auteur, poète, acteur et activiste pour la légalisation du cannabis et l'usage de bio-carburants.

Willie Nelson est le fils de Myrle Marie (née Greenhaw) et Ira Doyle Nelson. Il est né le 29 avril 1933 à Abbott au Texas. En 1929 ses parents ont déménagé en Arkansas pour chercher du travail, mais peu de temps après sa naissance sa mère est partie et son père a fait de même peu de temps après. Willie et sa s?ur Bobbie ont donc été élevés par leurs grands-parents. Les Nelsons lui ont appris à chanter et quand il a eu 6 ans, son grand-père l'a introduit à la guitare. Il lui a appris quelques airs et Willie et sa s?ur ont alors chanté des chansons gospels dans les églises du coin.

A l'age de 7 ans, il a composé sa première chanson et il a rejoint son premier groupe en tant que chanteur et joueur de guitare à seulement 9 ans. Influencé par la musique de Louis Armstrong, Lefty Frizzell, Ray Price, Django Reinhardt, Frank Sinatra Hank Snow, Ernest Tubb, Hank Williams et Bob Wills, il a commencé à gagner de l'argent en chantant dans des tavernes et des salles de danse. Au lycée, il était chanteur principal et joueur de guitare dans un groupe appelé Bohemian Polka, qui a fait une tournée locale jusqu'à ce qu'il finisse ses études au Lycée d'Abbot. Il jouait au basket-ball comme défenseur et il était demi dans l'équipe de football de l'équipe, et joueur d'arrêt-court au base-ball.

En 1950, il a rejoint dans l'Air Force mais en raison de problèmes de dos, il a été donné congé au bout de seulement 8 mois. Il s'est alors inscrit à l'université Baylor pour étudier l'agriculture, mais son succès grandissant dans la musique l'a fait abandonner les études deux ans plus tard. En 1952, il s'est marié avec Martha Matthews. Il travaillait alors comme chanteur dans des honky tonks et comme disc jockey pour des stations de radio. En 1956, il a déménagé à Vancouver à Washington, où il a enregistré la chanson "Lumberjack" et écrit "Family Bible", qui serait un succès en 1960. Seulement deux ans plus tard, il a signé un contrat avec D Records et a déménagé à Houston au Texas. Les chansons qu'il a écrit pendant cette période, comme "Funny How Time Slips Away", "Hello Walls", "Pretty Paper", et "Crazy", devait bient?t devenir des standards de la musique country.

En 1960, il a déménagé à Nashville au Tennessee, où il a signé par la suite un contrat avec Pamper Music. Il a rejoint le groupe de Ray Price, Cherokee Cowboys, comme bassiste. Sous contrat avec Liberty Records, il a enregistré son premier album complet "And Then I Wrote" en ao?t 1961 et ses deux premiers singles à conna?tre le succès "Willingly" (No. 10 dans le Top Ten) et "Touch Me" (No. 7 dans le Top Ten) sont sortis l'année suivante. D'autres chansons qu'il a écrites sont devenues des succès pour d'autres artistes : l'interprétation de "Crazy" par Patsy Cline est devenue le plus grand succès jukebox de tous les temps. Son mariage avec Martha Matthews a pris fin en 1962 et, seulement un an après, il s'est remarié avec Shirley Collie, sa partenaire de chant dans le duo "Touch Me". En 1964 il a signé avec RCA Records et l'année suivante il a rejoint le Grand Ole Opry. Ses singles ont atteint le Top 25 de manière constante de novembre 1966 à mars 1969.

Le couple a divorcé en 1970 et la même année, il a épousé sa troisième femme, Connie Koepke et son ranch à Ridgetop au Tennessee a br?lé. Après ses succès dans le Top Ten des années 1960 et 1970, il a pris sa retraite en 1972 et a déménagé à Austin au Texas. Cependant, la musique hippie lui a donné une nouvelle motivation et Willie s'est mis à jouer régulièrement au Armadillo World Headquarters. En 1973, son album Shotgun Willie dans le style Outlaw Country, un sous-genre de la musique country, était sorti par Atlantic Records et constituait un changement de style par rapport aux précédents enregistrements de Willie. Bien qu'il ait reçu de bonnes critiques, cet album ne s'est pas bien vendu. Cependant, après un passage chez Columbia Records et le succès des albums suivants Red Headed Stranger en 1975 et Stardust en 1978, il est devenu un artiste de country music très reconnu. En 1975, il a également enregistré un nouvel album de outlaw country music, Wanted ! 1974 a été l'année où, pour la première fois, il a été arrêté pour possession de cannabis à Dallas au Texas. Willie a fait sa première apparition dans un film en 1979 dans The Electric Horseman. Plus d'apparitions dans des films et à la télévision allait suivre.

En 1980, WIllie a donné un concert sur la pelouse sud de la Maison Blanche. Il a également enregistré des chansons à succès comme "To All the Girls I've Loved Before", "On the Road Again" et "Pancho & Lefty". La chanson "On the Road Again" a atteint la première place du classement Hot Country Songs. Dans le même temps, il s'est mis à pratiquer des arts martiaux comme le Kung Fu et le Tae Kwon Do. En 1981, les poumons de Willie se sont effondrés alors qu'il nageait à Hawaï et il a été amené au Maui Memorial Hospital. Il fumait alors entre deux et trois paquets de cigarettes par jour et bien qu'il aie pris la décision de s'arrêter temporairement dès que ses poumons étaient congestionnés, il a souffert de pneumonie de nombreuses fois. Il a fini par arriver à la conclusion qu'il devait décider entre arrêter le tabac ou la cannabis : il a donc décidé d'arrêter le tabac. En 1985, lui, ainsi que Neil Young et John Mellencamp, ont créé le Farm Aid pour aider et améliorer la visibilité de l'importance des fermes familiales. Au milieu des années 80, Jennings, Kristofferson, Johnny Cash et Willie ont formé The Highwaymen, un groupe qui a fait des tournées dans le monde entier et qui a atteint des records de ventes d'album platine. En 1988, il a à nouveau divorcé. Toujours en 1988, il a publié son premier livre, Willie: An Autobiography.

En 1990, le fisc américain (IRS) qui lui réclamait 32 millions de dollars a saisi ses avoirs mais après négociation de ses avocats, sa dette vis à vis des impôts à diminué jusqu'à 16 millions de dollars, puis 6 millions dans un arrangement ultérieur, arrangement que Willie n'a pas signé car il avait été découvert que Price Waterhouse, ses comptables, n'avaient pas payé ses taxes depuis des années. Pour payer sa dette, il a sorti un double album "The IRS Tapes: Who'll Buy My Memories?" en référence à la vente aux enchères de ses avoirs. Il est alors parti en tournée constante, sortant un album tous les ans. Il s'est marié avec Annie D'Angelo en 1991. En 1993, il avait payé sa dette et a alors été introduit au Tableau d'Honneur de la Musique Country. Des patrouilleurs de l'autoroute ayant découvert un joint dans sa voiture près de Waco au Texas en 1994, l'audience devant une cour en résultat l'a poussé à annuler son apparition aux Grammy Awards. En 1998 son album Teatro est sorti, il a été très bien reçu.

Dans les années 2000, il était en tournée constante et en 2003 un duo avec Toby Keith, "Beer for My Horses", s'est classé à la première place du classement Billboard Hot Country Songs pendant six semaines d'affilé. L'année suivant, le clip de la chanson a remporté le prix de la "Meilleure Vidéo" aux Academy of Country Music Awards. Toujours en 2003, il a fait une apparition sur l'album de Ringo Starr Ringo Rama, comme chanteur invité sur la chanson "Write One For Me". Son second livre The Facts of Life: and Other Dirty Jokes est sorti en 2002. En 2005, Willie était tête d'affiche du concert de bienfaisance Tsunami Relief Austin to Asia. Il y a joué la chanson "Busted" avec Ray Charles, chanson qui est sortie plus tard sur l'albim de Ray "Genius & Friends". Toujours en 2005, Willie et sa famille ont organisé le premier tournoi annuel "Willie Nelson & NORML Benefit Golf Tournament", qui a entraîné une apparition sur la couverture et un entretien dans le numéro de janiver 2008 de High Times magazine. En 2006, alors que Willie voyageait avec son manager et sa sœur, ils ont été arrêtés à St. Martin Parish en Louisiane et ont été accusés de possession de cannabis et de champignons hallucinogènes. Son troisième livre, avec son ami de toujours Turk Pipkin comme co-auteur, a été publié en 2006 : The Tao of Willie: A Guide to the Happiness in Your Heart. Willie a joué avec le joueur de trompette Wynton Marsalis au Lincoln Center en 2007. Quand l'album live Two Men with the Blues est sorti en 2008, il a atteint la 20ème place au classement du Billboard 200. L'année suivante, Willie et Wynton, rejoints par Norah Jones, ont enregistré un concert d'hommage à Ray Charles. Le résultat, l'album Here We Go Again, Celebrating the Genius of Ray Charles, est sorti en 2011. En 2007, il a publié un livre défendant l'usage des bio-carburants et la réduction des émissions de gaz, On The Clean Road Again: Biodiesel and The Future of the Family Farm. Son livre suivant, coécrit avec Mike Blakely, A Tale Out of Luck, est sorti en 2008, c'était sa première œuvre de fiction.

2010 a été une année riche en événements ... Austin, au Texas, a renommé sa Second Street en Willie Nelson Boulevard et a dévoilé une statue taille réelle à l'entrée du nouveau studio de Austin City Limits pour l'honorer. La statue a été dévoilée le 20 avril 2012. La cérémonie était programmée pour 4h20 de l'après-midi et Willie a joué pendant la cérémonie la chanson "Roll Me Up and Smoke Me When I Die". Le 26 novembre 2010, Willie a été arrêté pour possession de cannabis à Sierra Blanca au Texas : ils avaient trouvé plus de 150 grammes d'herbe dans son bus de tournée. Il a été libéré après avoir payé une caution de 2500 dollars. Après son arrestation, il a créé le TeaPot Party, dont la devise est "Tax it, regulate it and legalize it!" T-Bone Burnett a produit son album de 2010 Country Music et après avoir atteint la 4ème place du Billboard's Top Country Albums et la 20ème place du Billboard 200, il a été nominé comme le Meilleur Album Américain lors des Grammy Awards de 2011. Toujours en 2011, il a participé à l'événement de récolte de fonds pour les victimes du tsunami et du tremblement de terre, événement qui a récolté 1,6 millions de dollars. En février 2012, il a signé un contrat avec Legacy Records, incluant la sortie de nouvelles chansons comme d'anciennes choisies par Willie. Le premier album sorti sous se contrat était Heroes, il a atteint la 4ème place du classement Billboard's Top Country Albums, avec des invités comme ses fils Lukas et Micah, Sheryl Crow, Ray Price, Snoop Dogg, Merle Haggard, Jamey Johnson, Kris Kristofferson et Billy Joe Shaver. Sa nouvelle biographie, Roll Me Up and Smoke Me When I Die: Musings From the Road, a été annoncée la même année, avec une date de parution prévue pour le 13 novembre 2012.

En 2013, il a déclaré "Quand nous jetterons un œil au passé, nous nous dirons que c'était fou de devoir même débattre à propos de ça", une déclaration à propos du Defense of Marriage Act et du mariage homosexuel aux États-Unis. Il a également présenté deux logos qui sont devenus tous les deux instantanément des succès viraux sur les sites de réseaux sociaux comme Facebook et Twitter. La même année, il a reçu un Doctorat honoraire du Berkeley College of Music.

De nos jours, Willi est coprésident du comité consultatif de l'Organisation Nationale pour la Réforme des Lois sur le Cannabis (NORML). Il vit au sein d'une communauté majoritairement auto-suffisante où toutes les maisons n'utilisent que de l'électricité solaire, à Maui, Hawaï. Parmi ses voisins, on retrouve Kris Kristofferson, Woody Harrelson, et Owen Wilson.

 


Zamnesia